James Webb está a punto de estirar su parasol

Hemos estado siguiendo el telescopio espacial James Webb (JWST) desde su lanzamiento el día de Navidad mientras continúa hacia su destino final, así como su viaje para desplegarse en su forma final. Hace unos días os traíamos noticias del comienzo del telescopio extender sus espejos primario y secundario, un despliegue que se consideró de muy alto riesgo debido a su naturaleza única.

De hecho, nunca se ha intentado nada como esto en el espacio antes de asegurarnos de contener la respiración cada vez que el JWTS se embarca en los siguientes pasos de su viaje de seis meses para transformarse completamente en su configuración final y comenzar su misión científica. Ahora, la NASA informa que el telescopio acaba de completar con éxito otro paso en su impresionante transformación.

«Con la exitosa extensión del segundo parasoles de Webb en medio boom, el observatorio ha superado otro hito de despliegue crítico. El parasoles de Webb ahora se asemeja a su forma completa en forma de cometa en el espacio», dijo la NASA en un comunicado.

Esta no fue una hazaña pequeña ya que los 107 dispositivos de liberación de membranas, que se utilizaron para mantener el parasol seguro y doblado antes del despliegue, tuvieron que funcionar eficazmente para que el parasol tomara forma. El El parasol ahora ha alcanzado su glorioso ancho total de 14.32 m (47 pies), que se extiende a lo largo del observatorio.

“Los brazos intermedios son el caballo de batalla del parasol y hacen el trabajo pesado para desplegar y tirar de las membranas en esa forma ahora icónica”, dijo Keith Parrish, gerente del observatorio Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Esto significa que durante los próximos días, el JWST puede proceder a separar cada una de sus cinco capas de protección solar, creando espacio entre las membranas para permitir que el calor se irradie, asegurando que cada capa sucesiva, comenzando por la más cercana al Sol, pueda ser más fresco que el de abajo. Se espera que esta próxima fase de implementación dure unos dos días. ¿Será tan exitoso como todas las etapas pasadas? ¡Solo se puede esperar!