Cómo prevenir las alergias al látex

Protección contra alergias al látex

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Los trabajadores que tienen una exposición continua al látex pueden usar todos los siguientes métodos para protegerse:

  1. Use guantes que no sean de látex para actividades que probablemente no impliquen contacto con materiales infecciosos.
  2. Cuando manipule material infeccioso, como sangre, use guantes sin talco con un contenido reducido de proteínas.
  3. Cuando use guantes de látex, NO use cremas o lociones para manos a base de aceite, ya que pueden deteriorar el guante.
  4. Limpie con frecuencia las áreas de trabajo contaminadas con polvo de látex, como alfombras y conductos de ventilación.
  5. Aprenda a reconocer los síntomas de una alergia al látex.
  6. Aproveche toda la educación y capacitación sobre la alergia al látex proporcionada por su empleador.
Cómo prevenir las alergias al látex
Use guantes que no sean de látex para actividades que probablemente no impliquen contacto con materiales infecciosos.

Síntomas en desarrollo

Si desarrolla síntomas de alergia al látex, evite el contacto directo con guantes de látex y otros productos que contengan látex hasta que pueda ver a un médico con experiencia en el tratamiento de alergias al látex.

Si tiene alergia al látex, su profesional de la salud o su médico pueden analizar las siguientes precauciones:

  • Evitar el contacto con guantes y productos de látex.
  • Evite las áreas donde pueda inhalar el polvo de los guantes de látex que usan otros trabajadores.
  • Informar a su empleador y proveedores de atención médica (médicos, enfermeras, dentistas, etc.) que tiene alergia al látex.
  • Llevar una pulsera de alerta médica.

Reportes del caso

Los siguientes informes de casos describen brevemente las experiencias de tres trabajadores que desarrollaron alergia al látex después de exposiciones ocupacionales. Estos casos no son representativos de todas las reacciones al látex, pero son ejemplos de los tipos de reacciones más graves. Ilustran la experiencia en algunos individuos.

  1. Una mujer de 33 años buscó tratamiento médico por asma ocupacional después de 6 meses de tos periódica, dificultad para respirar, opresión en el pecho y sibilancias ocasionales. Había trabajado durante 7 años como inspectora en una empresa de suministros médicos, donde su trabajo incluía inflar guantes de látex recubiertos con almidón de maíz. Sus síntomas comenzaron dentro de los 10 minutos de comenzar a trabajar y empeoraron más tarde en el día continuando 90 minutos después de salir del trabajo. Los síntomas desaparecieron por completo durante unas vacaciones de 12 días, pero regresaron el primer día de regreso al trabajo.
  2. Una partera sufrió inicialmente urticaria, congestión nasal y conjuntivitis. Al cabo de un año, desarrolló asma y dos años más tarde entró en estado de shock después de un examen ginecológico de rutina durante el cual se usaron guantes de látex. La partera también sufrió dificultad respiratoria en ambientes que contenían látex cuando no tuvo contacto directo con productos de látex. No pudo seguir trabajando.
  3. Una enfermera de cuidados intensivos con antecedentes de secreción nasal, picazón en los ojos, asma, eccema y dermatitis de contacto experimentó cuatro reacciones alérgicas graves al látex. La primera reacción comenzó con un asma lo suficientemente grave como para requerir tratamiento en una sala de emergencias. La segunda y tercera reacciones fueron similares a la primera. La cuarta y más severa reacción ocurrió cuando se puso guantes de látex en el trabajo. Entró en un estado de shock severo y fue tratada con éxito en una sala de emergencias.

Fuente: Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional

La alergia al látex en el lugar de trabajo puede provocar problemas de salud potencialmente graves para los trabajadores, que a menudo desconocen el riesgo de exposición al látex.

Protección de barrera

Es extremadamente importante que se utilice protección de barrera cuando las manos entrarían en contacto con materiales infecciosos o productos químicos peligrosos, como el látex.

El estándar de patógenos transmitidos por la sangre de OSHA (29 CFR 1910.1030) requiere que se usen guantes cuando se anticipe razonablemente que las manos puedan tener contacto con sangre, otros materiales potencialmente infecciosos, membranas mucosas, piel no intacta o elementos o superficies contaminados, así como cuando realización de procedimientos de acceso vascular [except as specified in paragraph (d)(3)(ix)(D)].

Cuando se usan guantes para proteger contra patógenos transmitidos por la sangre, la norma requiere que los empleadores proporcionen alternativas fácilmente accesibles, como forros de guantes, para los empleados que son alérgicos a los guantes que normalmente se proporcionan.

Reducción de la exposición y el riesgo

Reducción de la exposición y el riesgo
Reducir la exposición ha sido el principal método de prevención para proteger a los trabajadores con alergias al látex.

Reducir la exposición

Reducir la exposición ha sido el principal método de prevención para proteger a los trabajadores con alergias al látex. La FDA autorizó la comercialización de guantes hechos de NRL, así como de materiales alternativos, como guantes médicos.

Reducir el riesgo

Una estrategia prudente de reducción de riesgos implica una encuesta y evaluación inicial, con un esfuerzo coordinado para identificar y catalogar todos los productos NRL utilizados en el lugar de trabajo. Un programa continuo implica una estrecha coordinación entre los recursos y el personal de gestión. Esto ayudará a monitorear el contenido de NRL de los productos entrantes para que la gerencia pueda estar preparada para elegir alternativas apropiadas para proteger a los empleados en riesgo.

Control de la exposición y el riesgo

Control de la exposición y el riesgo
Los empleadores deben seguir la jerarquía de controles para ayudar a prevenir las alergias al látex.

Los empleadores deben seguir la conocida jerarquía de controles para ayudar a prevenir o mitigar la exposición y el riesgo de alergias al látex en el entorno de atención médica. Las estrategias en la jerarquía para la protección del látex incluyen eliminación, sustitución, controles administrativos y EPP.

Eliminación y Sustitución

Eliminar la exposición al látex es el método de control más eficaz. Deben eliminarse los materiales innecesarios que contengan látex. Cuando se requieran materiales, como guantes y vendajes, se debe sustituir una versión sin látex para reemplazar la versión que contiene látex.

Controles administrativos

Los centros de atención médica deben implementar controles administrativos, que incluyen políticas y procedimientos, para reducir el riesgo de reacciones alérgicas al NRL. Por ejemplo:

  • Podría ser necesario crear las llamadas «zonas seguras» para proteger a los empleados que ya están sensibilizados a las proteínas alergénicas NRL. Las «zonas seguras» son áreas donde se utilizan productos que no son NRL y las proteínas alergénicas NRL se han eliminado del medio ambiente.
  • Garantizar que los trabajadores utilicen buenas prácticas de limpieza para eliminar el polvo que contiene látex del lugar de trabajo. Las políticas se desarrollan para:
    • identificar áreas contaminadas con polvo de látex para limpieza frecuente (tapicería, alfombras y conductos de ventilación); y
    • asegúrese de que los trabajadores cambien los filtros de ventilación y las bolsas de la aspiradora con frecuencia en áreas contaminadas con látex.
  • Proporcionar a los trabajadores programas educativos que incluyan instrucción y capacitación práctica sobre la seguridad del látex.
  • Examinar periódicamente a los trabajadores de alto riesgo para detectar síntomas de alergia al látex. La detección temprana de los síntomas y la eliminación de los trabajadores sintomáticos de la exposición al látex son esenciales para prevenir los efectos en la salud a largo plazo.

Equipo de Protección Personal (EPP)

Equipo de Protección Personal (EPP)

NIOSH recomienda que los empleadores tomen lo siguiente para proteger a los trabajadores de la exposición al látex y las alergias en el lugar de trabajo:

  1. Proporcione a los trabajadores guantes que no sean de látex para que los usen cuando haya pocas posibilidades de contacto con materiales infecciosos (por ejemplo, en la industria de servicio de alimentos).
  2. Es necesaria una protección de barrera adecuada cuando se manipulan materiales infecciosos. Si se eligen guantes de látex, proporcione guantes sin polvo y reducidos en proteína para proteger a los trabajadores de materiales infecciosos.

Guantes empolvados prohibidos

El 19 de diciembre de 2016, la FDA publicó una regla final que prohíbe los guantes con talco en función del riesgo irrazonable y sustancial de enfermedad o lesión para las personas expuestas a los guantes con talco: Dispositivos prohibidos; Guantes de cirujano empolvados, guantes de examen de pacientes empolvados y polvo absorbible para lubricar guantes de cirujano. Haga clic en el botón para obtener más información.